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Les Géants

Les géants d'Ypres, symboles de la puissance de la ville

GOLIATH

Le géant yprois Goliath date de 1683. À l'occasion d'un anniversaire de la procession annuelle du Tuindag, un géant baptisé Goliath fut construit. Il reçut des traits turcs et à compter de ce jour, défila chaque année lors de la procession du Tuindag. Au contraire des autres géants, Goliath (également appelé « Reusje ») n'a aucun lien avec une légende quelconque. Il symbolise le pouvoir d'Ypres et la fidélité au peuple yprois. Aujourd'hui encore, Goliath peut être admiré lors du Cortège des chats qui a lieu tous les trois ans. Il est également représenté sur la façade de la gare. Une statue dorée de Goliath veille sur Ypres depuis la Halle aux draps. Le géant mesure 7,50 m de haut, pèse 225 kg et est porté par 4 hommes.

ROBERT LE FRISON (ROBRECHT DE FRIES)

Robert le Frison, dixième comte de Flandre, est considéré comme le patron et le protecteur du quartier Saint-Pierre. Il fut construit en 1946 et porté pour la première fois lors du cortège de la kermesse « à Saint-Pierre ». En 1961, un cortège de géants fut organisé dans le quartier Saint-Pierre à l'occasion du 35e anniversaire du géant Robert le Frison. Le géant mesure 5,30 m de haut.

GODEFROY LE TEMPLIER (GODFRIED DE TEMPELIER)

Le nom du géant trouve son origine dans la Cour des Templiers (Tempelierstraat - rue transversale Dikkebusseweg). En 1127, Godefroy de Saint-Omer, alias le Templier, cofondateur de l'Ordre des Templiers, fit bâtir un hospice sur sa propriété située sur le côté sud-est de la Timpelstrate (plus tard Dikkebusseweg). Cet édifice fut baptisé la Cour des Templiers (Tempeliershof). Le géant est aussi appelé le « géant de la Kruisstraat » (en référence à la kermesse annuelle de ce quartier). Godefroy mesure environ 5 m de haut.

NICOLAS LE CANONNIER (NIKOLAAS DE KANONNIER)

Une ancienne chronique d'Ypres nous apprend que le 13 mars 1678, la ville d'Ypres était assiégée par les Français sous le commandement de Louis xiv. Celui-ci prit ses quartiers à l'auberge « Het Wieltje », au nord d'Ypres. Un citoyen d'Ypres, un certain Nikolaas Hoedt, homme d'armes au service des troupes espagnoles qui défendaient la ville, tira un boulet de canon en direction de « Het Wieltje » où le roi de France logeait. Le boulet atteignit non seulement la voûte de la chambre du roi, mais aussi 18 hommes de sa garde. Quelques jours plus tard, lorsque les Français pénétrèrent dans la ville, Louis xiv invita Nikolaas à s'engager dans l'armée française. Nikolaas Hoedt répondit qu'il ne servait qu'un seul dieu et un seul roi... Les habitants du quartier de la Torrepoort voulurent faire revivre cet événement de 1678 dans un cortège historique et folklorique, où Nicolas le Canonnier défilerait. Après le cortège, le canonnier tirait des boulets de canon factices sur la foule, depuis la Torrepoort. Petits et grands pouvaient ainsi rentrer chez eux avec un jouet leur rappelant l'événement. Le soir, sur la Torrepoortplein, l'auberge « Het Wieltje » était enveloppée de feux de Bengale envoûtants et finalement incendiée à l'aide de quelques fusées de feu d'artifice allumées par le premier citoyen du quartier de la Torrepoort, Nicolas le Canonnier. Le géant mesure 4,60 m de haut.

CIEPER

Cieper, le chat géant yprois, est un enfant du quartier « Montmarte » (Bascule). Il vit le jour le 1er janvier 1955, d'après un projet de Frans van Immerseel, en collaboration avec l'architecte A. Versavel et le forgeron Jozef Mahieu. Le 27 février 1955, il fut accueilli par une fête à l'hôtel de ville, avec Pietje Pek, où les deux géants furent officiellement inscrits à l'état civil et reçurent littéralement une carte d'identité de géant. Après la cérémonie, Cieper fut mis à la « Bascule » et ceint d'une couronne dorée sertie de pierres précieuses. Cieper mesure 6 m de haut et pèse 180 kg.

 

MINNEKE POES

En 1960, un échange eut lieu entre le Cortège des ours de Zwevegem et le Cortège des chats d'Ypres. Le 8 mai, Minneke Poes, citoyenne d'honneur de Zwevegem participa au cortège. Quelques mois plus tard, les deux chats géants célébrèrent leurs fiançailles lors du Cortège des ours à Zwevegem. Cieper, fou amoureux, s'enflamma littéralement en s'emmêlant dans quelques câbles électriques... Minneke Poes fut créée par Frans van Immerseel. Elle fut offerte à Ypres en 1971 et rénovée complètement en 2003.

PIETJE PEK

Le diable Pietje Pek, enfant du quartier de la gare, fut reçu le même jour que Cieper à l'hôtel de ville pour sa déclaration de naissance. Pietje Pek, né le 27 mars 1955, doit ranimer le feu des chats à la Halle aux draps. Il se situe quelque part entre une sorcière, un diable et un bouddha. Il fut créé par Frans van Immerseel. Assis sur un rocher, il possède des ailes et une queue mobiles et est pourvu de pattes de bouc de couleur verte. De la fumée rougeoyante s'échappe de ses narines. Pourtant, Pietje Pek ne veut en aucun cas faire peur aux enfants ! Il mesure 6,5 m de haut.

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